在线学习,从潘多拉盒子开始!-潘多拉盒子

开启左侧

“新视野号”探测器飞越海王星轨道

[复制链接]
11月11日 发表于 2014-8-27 14:47:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
“新视野号”探测器飞越了海王星轨道,距离它的目标——冥王星还有不到1年的航程。图片来源:NASA

美国航空航天局(NASA)的冥王星探测器“新视野号”(New Horizons)已经飞越了海王星的轨道。这是它在途中飞越的最后一座里程碑。它将继续前往冥王星,并于2015年7月14日近距离飞掠那颗遥远的星球,成为首个近距离飞临冥王星的人造物品。

跟钢琴差不多大小的新视野号探测器,2006年1月自地球启航,破天荒地只花了8年零8个月,就抵达了距离地球足有44亿千米的海王星轨道。新视野号探测器此次抵达海王星轨道之际,恰逢人类探测器唯一一次造访海王星25周年纪念——1989年的8月25日,NASA的旅行者2号探测器对海王星进行了历史性的近距离造访。

“这一宇宙级别上的巧合,将NASA历史上标志性的外太阳系探测器之一,与我们的下一代外太阳系探测器关联在了一起。”NASA行星科学部主任吉姆·格林(Jim Green)说,“整整25年前,就在海王星,旅行者2号让我们有机会向一颗当时尚未被探测过的行星投去了‘第一眼’。现在,轮到‘新视野’探测器了。明年夏天,它将揭示尚未被探测过的冥王星及其卫星们的惊人细节,随后继续挺进广袤的外太阳系深处。”

新视野号探测器是在北京时间8月25日上午10:04飞越海王星轨道的,现在它距离海王星大约40亿千米,差不多是地球到太阳距离的27倍。尽管到海王星的距离要远远超过当年的旅行者2号的最近纪录,新视野号上的望远相机还是在7月10日远距离拍摄了几张海王星的照片。

“NASA的旅行者1号和2号完整探测了太阳系的中部区域,所有的巨行星都在这一区域围绕太阳运行,”新视野号探测器首席科学家、美国西南研究院的艾伦·斯特恩(Alan Stern)说,“现在,我们正站在旅行者号宽阔的肩膀上,要去探测更遥远和神秘的冥王星系统。”

25年前,旅行者2号近距离飞掠海王星(远处那颗蓝色星球)和海卫一(近处这颗黄色星球),为明年夏天新视野号探测器飞掠冥王星作了一场预演。图片来源:NASA

新视野号科学团队中有几位资深成员,1989年时参与过旅行者号的科学团队。许多人还记得,旅行者2号靠近海王星以及它那颗大到堪比行星的卫星海卫一(Triton)时,拍回的那些照片如何提升了人们对随之而来的发现狂潮的期许。如今,随着新视野号开始靠近冥王星,他们的心情也越来越激动,就像当年一样。

“25年前的那种感受是——这真是太酷了,因为我们即将第一次近距离看清海王星和海卫一,”美国约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的拉尔夫·麦克纳特(Ralph McNutt)回忆道,他现在领导着新视野号高能粒子的研究工作,并且仍供职于旅行者号等离子体分析团队。“同样的事情,在新视野号上会再来一遍。哪怕还在今年夏天,距离飞掠仍有一年的时间,我们的相机拍到的冥王星和它最大的卫星只是小小的光点,我们也知道有一些不可思议的事情就在前面等着我们。”

旅行者号对海王星系统的造访,揭示了海王星本身一些前所未见的特征,比如大暗斑——这是一个巨大的风暴,跟木星的大红斑类似,只是没有那么长寿。旅行者2号还首次拍回了海王星这颗冰质巨行星的光环系统的清晰照片,这些光环太过暗淡,从地球上很难看清楚。“海王星给了我们惊喜,海卫一也给了我们惊喜,”美国加州理工学院旅行者号项目科学家埃德·斯通(Ed Stone)说,“我确信冥王星也会继续这一传统。”

许多科学家觉得,1989年对海王星的飞掠(这也是旅行者号与行星的最后一次遭遇)可能已经给明年夏天即将到来的事件提供了一次预演。科学家提出,拥有冰封地表、明亮两极、多变地形甚至冰火山的海卫一,就是被海王星强拉入伙的一颗类冥王星天体。科学家最近复原了旅行者号拍摄的关于海卫一的影像,用它们给这颗古怪卫星构建出了迄今为止最好的全球彩色地图——对于明年近距离飞掠冥王星来说,这算是一道开胃菜。

“关于冥王星看起来像不像海卫一,两者到底有多相似,存在大量的推测,”麦克纳特说,“对于类似这样的首次遭遇,最棒的一件事就是——我们不知道我们会看到什么,但过去几十年来对新行星首次探测的经验告诉我们,我们会大吃一惊的。”

与旅行者1号和2号的历史性观测类似,新视野号在探测冥王星之后,还将继续深入柯伊伯带(太阳系中由海王星轨道以外的冰质天体构成的一个盘状区域),以及太阳系外侧甚至太阳系以外的其他区域,去探索更多的未知。

“除了美国,没能哪一个国家展示出了探索如此遥远之地的能力。”斯特恩说,“美国领导的行星及空间探索,已经达到了一个没有任何其他国家可以企及的高度,而新视野号将继续这一领先优势。随着新视野号这一最新、最快且能力非凡的行星探测器再次代表美国,代表NASA创下行星探测领域的新记录,我们感到无比自豪。”(编译:Steed)

编译来源 喷气推进实验室官网,NASA Pluto-Bound Spacecraft Crosses Neptune's Orbit

原载:果壳网
回复

使用道具 举报


快速回复 返回顶部 返回列表